Journey to the South

Artist project and Solo show at The National Museum of Maps, Bucharest
March - May 2021

Part of the Emil Racovita project

Oil and pastel on paper, watercolor, linocut and woodblock monoprints in choice color and custom accents of gold and burnt sienna with gold pigment dusted over.



“Proiectul „Călătorie spre Sud” are două dimensiuni: una reală și una imaginară. Primul spațiu al expozitiei in cadrul Muzeului este dedicat dimensiunii reale și evocă prima expediție de cercetare științifică în Antarctica (1897-1899), la care a luat parte Emil Racoviță, în calitate de naturalist al echipajului. Expediția a fost organizată de Societatea belgiană de geografie și a fost condusă de baronul Adrien de Gerlache. Alături de Emil Racoviță, s-a îmbarcat pe nava Belgica un echipaj internațional din care mai făceau parte, printre alții, și Frederick Cook (primul explorator al Polului Nord) și Roald Amundsen (primul explorator al Polului Sud). În timpul acestei expediții, Emil Racoviță a studiat pinguinii, balenele și alte vietăți arctice, rămânând în istorie ca descoperitorul balenei cu cioc. Poveștile din „Camera reală” au ca suport filmul și imaginile de arhivă. Acestei dimensiuni îi corespunde volumul „Spre Polul Sud” de Emil Racoviță – reeditarea însemnărilor de călătorie ale lui Emil Racoviță, cu ilustrații în linogravură de Genu Berlo. Cu umor și un excelent talent de povestitor, Emil Racoviță ne face părtași călătoriei sale neobișnuite în Antarctica, de la sfârșitul secolului al XIX-lea.

Al doilea spațiu, „Camera imaginară”, evocă drumul fantastic al unei fetițe, Maria, pornită pe urmele străbunicului ei imaginar, Emil Racoviță. În această călătorie, Maria descoperă minunile pământului, oferindu-i artistului Genu Berlo oportunitatea de a explora subiecte incitante precum hărți convenționale și hărți interioare, călătorii și vehicule, intersecții cronologice între generații îndepărtate. Poveștile din Camera imaginară au ca suport uleiul și pastelul pe hârtie, acuarela, linogravura și xilogravura. Majoritatea lucrărilor constituie ilustrații ale volumului „Străbunicul meu, Emil Racoviță” de Andreia Petcu – carte pentru copii, care redă o călătorie fictivă în Antarctica realizată de strănepoata exploratorului,
Maria.”

-curator Bogdan Tăut



Thanks to:
Bogdan Taut curator,
Andreia Petcu author,
Muzeul Național al Hărților si Carții Vechi din București,
Editura Frontiera,
Fundația Arte Vizuale,
Muzeul Județean „Ștefan cel Mare" din Vaslui,
Muzeul Național de Istorie Naturală „Grigore Antipa” din București,
Kodex, 
Chromatone



“This project contains a discourse on how relative and magical things are with humans: from smallest detail to the bigger picture, we are emotionally driven in thinking, the inhabited place being first and foremost the place our heart and mind lives in. The illusion of solidity and precision is nothing more than a state of mind and emotional coherence. However, when you "lose your mind” and “come to your senses”, the discovery of the spell is recognized immediately. The cold of the South land, the Sun shining over pristine scenery, is a metaphor, a destination of peace, acceptance and awareness. The adventure to this point of being is The Journey to the South, a Surya path in the material and spiritual realms if you want. The parallel to Emil Racovita's expedition to the South Pole becomes more evident, if you consider a certain set of attitudes that connect, such as curiosity, perseverance, friendship and endurance. Maria travels in the footsteps of her grandfather to rediscover the marvels of the Earth. With this exhibition, I temporarily identified myself with their journeys, imagining dialogues about the Sun, the Journey, and the lines we draw on the map of life.”
-Genu Berlo